O cardápio das formigas maravilhosas

Raras e com uma dieta diferente, o que será que esses insetos comem?

As formigas estão em quase todos os lugares do mundo e, acredite, quase 14 mil espécies diferentes já foram catalogadas. Algumas são bem difíceis de se encontrar, como as Thaumatomyrmex, nome de origem grega, que em português quer dizer: “formigas maravilhosas”!

As formigas maravilhosas vivem em florestas da América Latina, incluindo o Brasil. Mas o que elas têm de tão maravilhoso? Para começar, elas são raras. Alguns pesquisadores viajaram a muitos lugares onde essas formigas vivem, mas depois de dias de trabalho na floresta, encontraram só duas formiguinhas!

Outro detalhe incrível é que as colônias (formigueiros) das formigas maravilhosas estão entre as menores do mundo. Enquanto muitas espécies possuem colônias com dezenas de milhares de formigas, as Thaumatomyrmex vivem em formigueiros com, geralmente, 10 a 20 formigas apenas.

Além de serem difíceis de encontrar e viverem em colônias bem pequenas, as formigas maravilhosas têm duas mandíbulas grandes e curvas. O tamanho e o formato das mandíbulas variam com o hábito de cada espécie de formiga. Então, o que será que as Thaumatomyrmex comem? Foi exatamente esta a pergunta feita por pesquisadores por décadas.

O tamanho e o formato das mandíbulas das formigas maravilhosas intrigaram cientistas por muitas décadas. O que será que esses insetos comem?
Foto: www.AntWeb.org / CC BY 4.0

A dúvida só foi esclarecida em 1989, por dois cientistas brasileiros. Eles descobriram que as formigas maravilhosas se alimentam de diplópodes (também chamados de piolhos-de-cobra ou gongolos) da família dos polixenídeos, que possuem o corpo coberto por cerdas (estruturas que lembram pelinhos). Quando outro animal incomoda os diplópodes, as cerdas são liberadas e se enroscam no predador, que fica imobilizado.

Mas a defesa desses bichos não é um problema para as formigas maravilhosas. Com suas longas mandíbulas, as formigas conseguem capturar o diplópode sem que ele solte suas cerdas. Depois, a formiga usa seu ferrão na ponta do abdômen para injetar um veneno paralisante e carregar sua presa até o formigueiro. Lá, a formiga usa suas patas dianteiras para raspar as cerdas do diplópode, antes de devorá-lo.

Uma formiga maravilhosa capturando (a), ferroando (b), carregando (c) e “limpando” (d) sua presa.
Foto: Benoit Jahyny e colaboradores. / Scielo Books /CC BY 4.0

E assim revelamos mais um segredo do mundo animal. Mas fique sabendo que ainda há um montão de perguntas sem respostas sobre a natureza. Quem sabe um dia você se torne cientista e ajude a responder algumas delas?


henrique-caldeira

Henrique Caldeira Costa,
Departamento de Zoologia
Universidade Federal de Juiz de Fora

Sou biólogo e muito curioso. Desde criança tenho interesse especial em pesquisar os seres vivos, especialmente o mundo animal. Vamos fazer descobertas incríveis aqui!

Matéria publicada em 29.09.2021

COMENTÁRIOS

  • MONILLE

    OI!ME CHAMO MONILLE E TENHO 8 ANOS EU ESTAVA FAZENDO UMA PESQUISA PARA MINHA ESCOLA E GOSTEI MUITO DA SUA MATERIA.
    ALIAS AMO CIENCIAS. BJ TCHAU

    Publicado em 29 de setembro de 2021 Responder

  • MONILLE LEIROS

    OI! ME CHAMO MONILLE E TENHO 8 ANOS . EU ESTAVA FAZENDO UMA PESQUISA PARA MINHA ESCOLA E GOSTEI MUITO DA SUA MATERIA.
    ALIAS AMO CIENCIAS. BJ TCHAU

    Publicado em 29 de setembro de 2021 Responder

  • PROFESSORA FABIELLE

    O CARDÁPIO DAS FORMIGAS MARAVILHOSAS
    OLÁ, PESSOAL DA CHC, SOMOS EM 22 ALUNOS DO 3º ANO FUNDAMENTAL DA ESCOLA PADRE JOSÉ DE ANCHIETA. LEMOS A MATÉRIA SOBRE AS FORMIGAS MARAVILHOSAS E GOSTAMOS MUITO DO QUE FALOU NO TEXTO SOBRE AS FORMIGAS MARAVILHOSAS. MAS, FICAMOS COM ALGUMAS DÚVIDAS:
    1- AS FORMIGAS MARAVILHOSAS TAMBÉM PODEM PARALISAR, MATAR O SER HUMANO OU UM ANIMAL GRANDE?
    2- AS FORMIGAS MARAVILHOSAS PODEM SOLTAR O VENENO POR OUTRO LUGAR A NÃO SER PELO ABDÔMEM?
    3-AS FORMIGAS MARAVILHOSAS SE ALIMENTAM DE OUTROS INSETOS A NÃO SER OS PIOLHOS DE COBRAS?
    4- QUAL O PESO DAS FORMIGAS MARAVILHOSAS E QUANTOS ANOS ELAS SOBREVIVEM?
    5- AS FORMIGAS DEIXAM ALGUMA MARCA QUANDO ELAS PICAM? ESSAS PICADAS DOEM MUITO?
    6–AS FORMIGAS MARAVILHOSAS BEBEM ALGUM LIQUIDO, COMO POR EXEMPLO ÁGUA?
    7-QUAL A FORÇA DE UMA FORMIGA MARAVILHOSA?
    9- QUAIS AS CORES DAS FORMIGAS MARAVILHOSAS? ELAS NADAM?
    10- POR QUE AS FORMIGAS VIVEM EM TÃO POUCA QUANTIDADE? ELAS ANDAM EM FILA?
    11- È VERDADE QUE ELAS PODEM CARREGAR ATÉ 100 VEZ O PRÓPRIO PESO?
    12- POR QUE AS FORMIGAS MARAVILHOSAS RECERAM ESSE NOME?

    MUITO OBRIGADO! AGUARDAMOS A RESPOSTA.
    ALUNOS DO 3º ANO DA ESCOLA PADRE JOSÉ DE ANCHIETA, ARAPUTANGA/MT.

    Publicado em 30 de setembro de 2021 Responder

    • Dr octavius

      Olá Peter 😎

      Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • ALY CE.

    Oi eu sou a alyce a neta da margarida a minha vó preferida tenho 9 anos e quero saber se vcs podem fala mais sobre cachorros eu quero ser veterinaria quando crecer to no 3 ano c bjs
    Tersa fera 5 De outubro de 2021

    Publicado em 5 de outubro de 2021 Responder

    • rudá

      Oi Alyce eu tbm quero ser veterinário , tenho 11 anos .O cão, no Brasil também chamado de cachorro, é um mamífero carnívoro da família dos canídeos, subespécie do lobo, e talvez o mais antigo animal domesticado pelo ser humano. Teorias postulam que surgiu do lobo cinzento no continente asiático há mais de 100 000 anos.

      Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • alix uzumaki

    as formigas podem picar humanos se elas são maravilhosas e nos picar vamos virar super heróis maravilhosos?

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

    • rakuzan

      tu é retardada menina deixa de ser doida

      Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

      • Oxi vei ta malorade de todinho é deixa a mina vei oxi

        Publicado em 7 de outubro de 2021

  • Arthur Evangelista

    Arthur Evangélico

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Cerriseti

    O meçi quer aprender sobre formigas também

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Shiltens 🙈

    Se elas são super formigas, elas conseguem picar os Shiltens?
    os shintens são perfeitos 🐒🙈

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

    • Fabi-🦋✨

      Oi, bom dia, boa tarde, boa noite!
      Gostei muito de saber sobra as formigas maravilhosas
      uma pergunta: Qual o nível de dor da picada dessas formigas?

      Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • KAUÃ OBILEIRA

    frase do dia : se vc estiver triste fique feliz🙂

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Cerrisete

    Lembri-si: na minha cabeça eu sou o melhor
    Siiiiir

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • marinete

    nossa não sabia que tinha uma formiga tão pequena

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Meçi

    Cerricete retardado quem tem 6 bola de ouro em Cerricete

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Bárbara Sophia!

    Eu achei bem Interessante o texto sobre formigas, mas queria saber, se uma dessa picar um elefante, ele vai morrer? E se várias picarem o elefante assim ele morre?

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • neimar

    so melhor doque o cerrisete e meçi respeita o neima

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Meçi

    Ficou queto foi Cerricete pequeno

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Meçi

    Cerricete pequeno

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Thuizinn

    Essas formigas tem como derrubar um Leão ou algo do tipo?

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Meçi

    Cerricete ruim

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Thurr Evangélico

    Mano achei bem interessante, mais além dessa existem outras espécies como essa?

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • neimar

    é boy sou o neimar o melhor boy

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • neimar

    para meçi orriveu

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Entrar pra dentro

    Se alguém for picado por 15 ou mais formigas Thaumatomyrmex essa pessoa fica paralisada por muito tempo?

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • entra pra fora

    mds vamo entra pra fora gente

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Valentina

    Bom dia, Boa tarde, Boa noite! Gostei muito de saber mais sobre as formigas! Pergunta: A dor das picadas dura mais de um dia?

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Felipe

    Opa bom dia, boa noite, boa tarde
    Queria saber se a picada delas podem matar?
    Ou não?

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

    • Felipe

      Matar humanos!

      Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • .

    .

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Beatriz Anjos

    Bom dia! Achei muito legal as curiosidades sobre as formigas. A picada delas deixa marcas por muito tempo?

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Arthur Magno

    Varias picadas dessa mata uma leão?

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Mim_telão

    Bom dia
    Picada de formiga pode levar a pessoa a morte ?

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Ricardo

    A picada pode matar?

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • entra pra fora

    oi

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Thurr Evangélico

    Oi bom dia mais uma vez!
    Outra pergunta, quantas picadas dessas formigas podem matar uma pessoa?

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • .

    A B C D E F G H I J K…

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • neimar

    A B C D E F G H I J K…

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • ruda

    top

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Caroline Santos Campos Ferreira

    Oi ! Meu nome é Caroline e eu sempre fui muito cariosa sobre os animais perigosos realmente amei o seu texto muito interessante . A minha mãe é cientista e me interessa sobre ciência ela dá muitas palestras e falando sobre isso esqueci de dizer a minha idade é 8 anos . Ela trabalha no LIKA/UFPE se tiver interessado vou botar o link de uma delas aqui para vc ver. https://www.youtube.com/watch?v=kONvmZdWNPI . Beijos tchau ! 💚🥰😜

    Publicado em 7 de outubro de 2021 Responder

  • Isabel Lobo (9 anos)

    Bom dia,

    gostei bastante da matéria e queria saber: Quanto tempo as Thaumatomyrmex vivem? E elas só comem isso?

    Publicado em 8 de outubro de 2021 Responder

  • Nickolas Samuel

    Formigas são legais ☺

    Publicado em 16 de outubro de 2021 Responder

  • Jessica albano

    Verdade

    Publicado em 16 de outubro de 2021 Responder

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admin

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