Você e o petróleo

A redução do consumo de produtos derivados é bem-vinda!

Ilustração Jaca

Você sabe que a gasolina é um derivado do petróleo, certo? Mas talvez não saiba que o plástico e o chiclete também são! Diferentes materiais e produtos do nosso dia a dia podem ser úteis, mas, ao mesmo tempo, são um problema sério. Vamos entender o porquê? 

O petróleo é um recurso natural fóssil, isto é, que teve origem na mistura de muitos compostos que se formaram a partir de restos de plantas e animais que viveram há milhões de anos. Esses restos foram encobertos por camadas de areia, lama e rochas e, junto com o calor e a pressão, foram transformados em uma mistura orgânica escura e pegajosa. O petróleo bruto é encontrado em grandes depósitos subterrâneos, dentro de rochas antigas e profundas. Depois de perfurar e bombear o petróleo dessas camadas muito abaixo do solo ou do oceano, as empresas o transportam por navios, caminhões ou trens para refinarias, que é o lugar onde o petróleo é transformado em diversos produtos como gasolina, asfalto, plásticos e muitos outros. 

Algumas vezes, o petróleo é acidentalmente derramado no oceano e pode causar muitos danos. O estrago pode ser pequeno, tornando o banho de mar impróprio, por exemplo. Mas o óleo pode cobrir grandes áreas, atingir aves e mamíferos, impedindo-os de se mexer e até de respirar. As toxinas do petróleo podem também colocar em risco a saúde e a vida de outros seres marinhos. Até nós, humanos, podemos ficar doentes pelo consumo de peixes e frutos do mar contaminados. 

Os derramamentos de óleo são mais comuns do que imaginamos e as consequências para o ambiente podem ser sentidas durante muitos anos após o ocorrido. Outra coisa importante de saber é que, quando queimamos combustíveis originados do petróleo – seja para o funcionamento de meios de transporte ou de máquinas nas indústrias –, o carbono que estava bem abaixo do solo ou do oceano vai para o ar na forma de gás carbônico. Plantas e árvores podem absorver parte desse carbono extra, mas um grande volume permanece na atmosfera, ampliando o efeito estufa e favorecendo o aquecimento global. 

Se você se preocupa com a saúde do planeta, pode incluir na sua lista de boas práticas a redução de derivados do petróleo no dia a dia. Como? Ora, caminhar ou usar uma bicicleta em vez de andar de carro pode fazer uma enorme diferença. Carregar uma garrafinha reutilizável com água em vez de consumir diversos copos descartáveis também é uma boa ideia. O que mais você consegue pensar?


Tássia Biazon
Cátedra UNESCO para a Sustentabilidade do Oceano
Universidade de São Paulo  

Marcia Caruso Bícego
Instituto Oceanográfico da Universidade de São Paulo

Matéria publicada em 31.01.2024

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