Cabeça de águia e corpo de avestruz

Há milhões de anos, as aves do terror dominavam a América do Sul

Ilustração Nato Gomes

Ficha Técnica

Nome: Ave do Terror (Paraphysornis brasiliensis)
Origem: América do Sul
Tamanho: 2 a 3 metros de altura
Peso: 180 quilos
Época em que viveu: Entre 22 e 23 milhões de anos atrás (períodos Oligoceno ao Mioceno).

Quando falamos em aves, geralmente nos lembramos de delicados passarinhos como canários, periquitos ou beija-flores, bailando no jardim e se alimentando de néctar ou de sementes. Acontece que muitas aves não têm aparência, digamos, tão fofa… Algumas são carnívoras, como as corujas e águias, e se alimentam de pequenos mamíferos, répteis, peixes e anfíbios. Mas nenhuma ave da atualidade pode ser comparada às da família Phorusrhacidae, popularmente conhecidas como “aves do terror”.

Rodrigo Sanches de Oliveira
Universidade Cidade de São Paulo

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