Lixo com cheirinho de frutas

Todo mundo adora o cheiro das frutas – presente em balas, iogurtes, refrescos… Por outro lado, se há um cheirinho que todo mundo acha ruim é o cheiro de lixo, não é? Agora uma novidade: cientistas desenvolveram uma técnica para transformar lixo em aroma de frutas!

Pesquisadora segura tubo de ensaio no laboratório

Com a produção de aromas a partir de resíduos, as indústrias poderiam reduzir a poluição do meio ambiente (Foto: Antoninho Perri/ Ascom/ Unicamp)

A química de alimentos Daniele Souza de Carvalho desenvolveu, na Universidade Estadual de Campinas, uma técnica para produzir aromas naturais de frutas como abacaxi e morango a partir de resíduos gerados durante a fabricação de cerveja e no processamento da mandioca.

Para isso, os resíduos são colocados em um recipiente com microrganismos (fungos, por exemplo) e, a partir do lixo, eles produzem uma substância chamada hexanoato de etila. Dependendo da quantidade de hexanoato, é possível sentir o cheiro de diferentes frutas, como pêra, pêssego, morango e abacaxi.

Aromas assim são muito importantes para a produção de iogurtes, leite fermentado e outros alimentos. Atualmente, para fabricá-los, a maioria das indústrias usa produtos químicos. Já a nova técnica aproveita resíduos que, de outra forma, seriam jogados fora e poluiriam o meio ambiente, principalmente os rios e lagos.

A produção de aromas a partir de resíduos ainda não está pronta para ser usada nas indústrias, mas os cientistas estão trabalhando para isso. “O próximo passo é produzir aromas em grandes quantidades”, explica Daniele. Em breve, quem sabe, muitos alimentos já terão um delicioso perfume graças a essa tecnologia que cheira bem e ainda preserva a natureza.

Matéria publicada em 16.01.2012

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Mariana Rocha

Cresci gostando de fazer descobertas para escrever sobre elas. Na CHC consigo ser curiosa e escritora, tudo ao mesmo tempo!

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