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Ciência Hoje das Crianças


Conteúdo do Link: http://chc.org.br/formigas-de-fogo/

Formigas de fogo

Invencíveis e furiosas, essas pequeninas têm nomes – e ferrões – de assustar

O nome dos bichos - 05-10-2016 Bichos Imprimir Pdf

Quando criança, toda vez que eu e meus primos íamos à fazenda dos meus avós, éramos alertados para tomar cuidado com as lava-pés. Caso você não conheça, as lava-pés são formiguinhas com um ferrão no final do abdômen, e cuja picada injeta um veneno doloroso. Imagine só pisar descalço ou de chinelos sobre um ninho delas? As ferroadas causam uma sensação de queimação que te faz querer lavar o pé na hora, na tentativa de alívio. Vem daí o nome “lava-pé”, em português, e fire ants (“formigas-de-fogo”), em inglês.

A entrada do ninho das lava-pés é formada por um montinho de terra bem fininha. Lá dentro, as formigas vivem em uma colônia formada pelas operárias menores e maiores (popularmente conhecidas como “soldados”), e a rainha. Algumas espécies têm colônias com mais de uma rainha!  (foto: Alex Wild / domínio público)

A entrada do ninho das lava-pés é formada por um montinho de terra bem fininha. Lá dentro, as formigas vivem em uma colônia formada pelas operárias menores e maiores (popularmente conhecidas como “soldados”), e a rainha. Algumas espécies têm colônias com mais de uma rainha! (foto: Alex Wild / domínio público)

Essas danadinhas pertencem ao gênero científico Solenopsis, composto por cerca de 200 espécies que ocorrem em diversas regiões do mundo. Seu nome tem origem grega, e quer dizer algo como “parecido com um tubo”, talvez pela forma do seu corpo.

Nem toda formiga do gênero (i)Solenopsis(/i) é uma lava-pé. Algumas espécies menores são conhecidas como “formigas-ladras”, pois montam seu ninho próximo ao de outras espécies, de onde roubam comida. (foto: Ricardo R. C. Solar)

Nem toda formiga do gênero (i)Solenopsis(/i) é uma lava-pé. Algumas espécies menores são conhecidas como “formigas-ladras”, pois montam seu ninho próximo ao de outras espécies, de onde roubam comida. (foto: Ricardo R. C. Solar)

No Brasil existem cerca de 40 espécies de Solenopsis já catalogadas. Mas, nem todas são consideradas lava-pés. Muitas são bem pequenas, com cerca de 1 milímetro de comprimento, incapazes de nos picar. As chamadas lava-pés são um grupo de Solenopsis consideradas grandes pelos cientistas, medindo mais de 2 milímetros.

Uma das espécies de lava-pés nativas do Brasil fez parte de uma série de selos especiais dos Correios em 2013. (foto: Reprodução)

Uma das espécies de lava-pés nativas do Brasil fez parte de uma série de selos especiais dos Correios em 2013. (foto: Reprodução)

Cerca de 10 espécies das chamadas lava-pés já foram registradas em nosso país, e outras ainda podem ser descobertas à medida que os cientistas ampliam seus estudos. Uma das espécies mais comuns por aqui é a Solenopsis saevissima. Seu nome, em latim, quer dizer “furiosíssima”.

Olhando bem de pertinho uma lava-pé guardada para pesquisas em um museu, é possível observar vários detalhes do seu corpo. O ferrão, por exemplo, fica bem na pontinha do abdômen, o último segmento do corpo. (foto: Antweb.org / CC BY-AS 3.0)

Olhando bem de pertinho uma lava-pé guardada para pesquisas em um museu, é possível observar vários detalhes do seu corpo. O ferrão, por exemplo, fica bem na pontinha do abdômen, o último segmento do corpo. (foto: Antweb.org / CC BY-AS 3.0)

Outra com nome curioso é a Solenopsis megergates, “grande operário” em grego, pois as operárias desta espécie são as maiores entre as lava-pés, podendo medir quase 7 milímetros de comprimento. Já a Solenopsis pusillignis (“fogo menor”, em latim) ganhou seu nome por ser a menor das espécies de lava-pés, com 2 milímetros ou menos.

As lava-pés são onívoras, ou seja, possuem uma dieta que inclui tanto plantas quanto animais. Elas ingerem os líquidos presentes em sementes, frutos e pequenos bichos, por exemplo. Para garantir a alimentação do formigueiro, um batalhão de operárias sai em busca de comida. (foto: Wikipedia / domínio público)

As lava-pés são onívoras, ou seja, possuem uma dieta que inclui tanto plantas quanto animais. Elas ingerem os líquidos presentes em sementes, frutos e pequenos bichos, por exemplo. Para garantir a alimentação do formigueiro, um batalhão de operárias sai em busca de comida. (foto: Wikipedia / domínio público)

E que tal a Solenopsis invicta, cujo nome significa “invencível” em latim? Esta espécie, nativa da Bolívia, Paraguai, Brasil e Argentina, foi levada acidentalmente para o sul dos Estados Unidos no início do século 20, provavelmente durante o transporte de cargas de bananas em navios. Lá, essas formigas encontraram um ambiente muito favorável para se desenvolverem, e acabaram se tornando uma verdadeira praga. É possível encontrar formigueiros espalhados em cidades e fazendas, danificando plantações, picando pessoas, animais domésticos, e ainda competindo com as espécies nativas, causando assim um desequilíbrio ambiental.

Por ano, os Estados Unidos gastam mais de 5 bilhões de dólares para combater a Solenopsis invicta. O pior é que esta espécie já conseguiu se espalhar mais, viajando “de carona” dos Estados Unidos para outros países como a Austrália e a China. Realmente, uma formiga invencível!

Henrique Caldeira Costa, Departamento de Zoologia, UFMG
Curioso desde criança, Henrique tem um interesse especial em pesquisar a história por trás dos nomes científicos dos animais, que partilha com a gente na coluna O nome dos bichos

Comentários

Observação: Os comentários publicados abaixo foram enviados por nossos leitores e não necessariamente representam a opinião da Ciência Hoje das Crianças.

  1. Nathaly Almeida Santos disse:

    eu adorei as curisiosidades sobre as formigas ate me deu coceira

  2. daniela olivera martis disse:

    ola pesoau da chc eu adorei saber sobre as formica e eu gosto do rex

    bjs pesoau da chc

  3. Adriano disse:

    Muito legal, fazem mais matérias de insetos e animais é muito legal

  4. Anna Clara disse:

    Adorei saber sobre a formiga “Lava-pés”, e esse texto me ajudou a fazer o pc de redação.

    • Jane Kelly disse:

      Nossa! q legal,minha mãe já conhecia esse tipo de formiga “Formigas de Fogo” mas eu não.
      E elas parecem cor decorativos de bolo,ou coisa de tipo feita com Mel…
      Adorei conhecer a vida animal eu tenho um cachorrinho chamado Pingo e amo muito ele,as pessoas matam os animais. Eu jamais mataria um cachorro ou um gato,uma borboleta…mas as formigas,aranhas,largatixas as pessoas matam.
      então vamos fazer nosso planeta melhor,eu não conhecia Ciências Hoje,porque estou no (quarto ano 4).
      A minha irmã que está no (terceiro ano 3) que me endicou ela se chama Jeovana “com J e 1 N”

  5. bruno Henrique Alves david disse:

    FORMIGAS INTERESSANTES Ola galera da CHC quem esta falando é o Bruno tenho 11 anos achei muito interessante a noticia da formiga de fogo eu já tinha ouvido falar dela mas não como lava -pé e de formiga de fogo é a primeira vez . e elas tem mais de 200 espécie e ocorrem em diversas regiões do mundo e no brasil existe só 40 espécie muitas tem 1 m m e outras tem 2 m m cerca de 10 espécies já foram registradas e as outras não são registradas, tem uma que-se chama curioso sendo que ela mede 7 m m , a formiga que tinha o nome de invenssivel esta nativa em Bolívia,Paraguai,Brasil e Argentina foi levada para os Estados Unidos no seculo 20 por ano o Estado Unidos gasta 5 bilhões de dólares, gostei muito desta noticia tenho uma pergunta De quem sera que as formigas levam carona??? Espero a resposta..


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