Fábrica inusitada

Sacos de supermercado, garrafas de refrigerante, vasilhas e brinquedos são só alguns dos incontáveis objetos que podem ser feitos de plástico. E quem aí sabe qual é a matéria-prima desse material? Se alguém respondeu petróleo, acertou em parte…

Há um plástico diferente que é produzido por bactérias. Ele é biodegradável – ou seja, decompõe-se com grande facilidade, desaparecendo do meio ambiente em cerca de doze meses, tempo muito menor do que o plástico convencional, que pode levar centenas de anos para ser decomposto.

(ilustração: Marcelo Pacheco)

(ilustração: Marcelo Pacheco)

O plástico biodegradável é feito de polihidroxialcanoatos. O nome é tão difícil de pronunciar que os pesquisadores usam a sigla PHAs para facilitar. São moléculas produzidas por inúmeros microrganismos, entre eles, algumas bactérias. Elas produzem essas moléculas em seu interior na forma de grânulos e as utilizam como fonte energética. Manipulados pelos cientistas, os PHAs adquirem propriedades similares às do plástico convencional.

O plástico biodegradável tem muitas utilidades: pode ser usado na fabricação de embalagens para produtos de limpeza, higiene, cosméticos e medicamentos, entre outros. Na área médica, o bioplástico serve também para fazer fios de sutura, próteses ósseas e cápsulas – que, inseridas debaixo da pele, liberam gradualmente medicamentos na corrente sanguínea.

A grande vantagem do plástico biodegradável é reduzir a poluição do meio ambiente. Enquanto o plástico comum depende de uma fonte que pode acabar (o petróleo) e se acumula, sujando rios, lagos e terrenos, o bioplástico desaparece da natureza com rapidez e é produzido a partir de uma fonte que se desenvolve com facilidade (as bactérias). E aí, o que achou?

(Esta é uma reedição do texto publicado na CHC 207.)

Matéria publicada em 19.02.2014

COMENTÁRIOS

  • Anna Clara de souza perini

    Achei bem legal e interessante a matéria..

    Publicado em 23 de março de 2021 Responder

  • João Pedro

    Gostei muito é legal

    Publicado em 23 de março de 2021 Responder

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Ednéa Oliveira de Abreu

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