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Ciência Hoje das Crianças


Conteúdo do Link: http://chc.org.br/dragoes-existem/

Dragões existem?

Conheça os dragões do mundo real

O nome dos bichos - 30-05-2017 Bichos Imprimir Pdf

Dragões fazem parte do imaginário de vários povos, especialmente da Ásia e da Europa. São muitos os mitos e lendas sobre animais fantásticos semelhantes a serpentes ou lagartos imensos e geralmente alados. Recentemente, livros, filmes e desenhos animados têm apresentado dragões como vilões ou mesmo como ajudantes dos heróis. Eu, quando criança, ficava encantado com o incrível Tiamat, o dragão de cinco cabeças do desenho Caverna do Dragão.

A palavra “dragão” tem origem no latim (i)draco(/i) e do grego (i)drakon(/i). Originalmente, parecia se referir a grandes serpentes. (foto: Ville Miettinen – CC BY-NC 2.0)

A palavra “dragão” tem origem no latim (i)draco(/i) e do grego (i)drakon(/i). Originalmente, parecia se referir a grandes serpentes. (foto: Ville Miettinen – CC BY-NC 2.0)

Alguns pesquisadores sugerem que as lendas sobre dragões podem ter surgido quando povos antigos, milhares de anos atrás, encontravam ossos de dinossauros e não faziam ideia do que eram de fato. Algo parecido aconteceu com ossos de elefantes-anões e o mito do ciclope, que eu já contei aqui em ‘O Nome dos Bichos’.

Infelizmente – ou felizmente – dragões tal como contam as histórias jamais existiram. Mas, há um grupo de lagartos que recebeu o nome científico Draco, e não foi à toa! Embora não possam voar como os lendários monstros, esses lagartos são capazes de planar. Isso porque algumas costelas deles são bastante longas, separadas umas das outras e capazes de se mover como um leque. Quando o “dragão” está no alto de uma árvore e precisa fugir de um predador, ele simplesmente “abre” seu leque de costelas como se fossem saltar, planando para longe do perigo.

Um verdadeiro lagarto-dragão das florestas do sudeste da Ásia e um desenho do seu esqueleto. Repare nas longas costelas que se abrem como asas quando o lagarto salta de uma árvore a outra. (foto: Wikimedia Commons)

Um verdadeiro lagarto-dragão das florestas do sudeste da Ásia e um desenho do seu esqueleto. Repare nas longas costelas que se abrem como asas quando o lagarto salta de uma árvore a outra. (foto: Wikimedia Commons)

Existem mais de 40 espécies de Draco conhecidas pelos cientistas. A primeira a ser descoberta foi nomeada Draco volans, que significa “dragão voador” em latim. Algumas espécies ganharam nomes em homenagem à região onde foram descobertas, como é o caso de Draco mindanensis, D. palawanensis, D. sumatranus e D. timorensis, nativas das ilhas de Mindanao, Palawan, Sumatra e Timor, no sudeste da Ásia. Outras foram batizadas em homenagem a pesquisadores, geralmente amigos daqueles que as descobriram, como Draco guentheri, nome em honra a Albert Günther (1830–1914), um dos maiores especialistas em répteis de todos os tempos.

E que tal as espécies cujo nome faz referência a alguma característica que elas têm, como Draco spilonotus (“costas manchadas”, em grego), Draco cyanopterus (“asas azul-esverdeadas”, em grego), Draco cornutus (“chifrudo”, em latim), ou Draco haematopogon (“barba de sangue”, em grego)? Incrível, não é?

Um lagarto-dragão ((i)Draco spilonotus(/i)) com as “asas” abertas e seu longo papo amarelo estendido, que pode ser usado para o lagarto parecer maior ou para atrair fêmeas. (foto: Wikimedia Commons)

Um lagarto-dragão ((i)Draco spilonotus(/i)) com as “asas” abertas e seu longo papo amarelo estendido, que pode ser usado para o lagarto parecer maior ou para atrair fêmeas. (foto: Wikimedia Commons)

Talvez o nome do Draco formosus, uma espécie que vive na Tailândia e na Malásia, resuma bem a maior característica desses verdadeiros dragões: a formosura!

Henrique Caldeira Costa, Departamento de Zoologia, UFMG
Curioso desde criança, Henrique tem um interesse especial em pesquisar a história por trás dos nomes científicos dos animais, que partilha com a gente na coluna O nome dos bichos

Comentários

Observação: Os comentários publicados abaixo foram enviados por nossos leitores e não necessariamente representam a opinião da Ciência Hoje das Crianças.

  1. nada a veeeeeeer!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! disse:

    legallllllllll!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

  2. Patrícia Denise da Silva disse:

    Como vai?
    Somos alunos dos 4º e 5º anos da EMEB Profº Waldomir Mayr, em Valinhos-SP.
    Seu texto sobre dragões é muito legal!
    Antes de ler o seu texto, muitos de nós achávamos que os dragões poderiam ter de fato, existido.
    Nós nunca tínhamos ouvido falar sobre os lagartos Draco, e achamos muito interessante. Ficamos com vontade de aprender mais sobre esses lagartos.
    Nós ficamos curiosos e gostaríamos de saber mais sobre outros animais fantásticos ou mitólogicos.
    Foi legal saber que os cientistas estão sempre estudando e muitas vezes não têm certeza de tudo.
    Um abraço e até a próxima.

    • Henrique Costa disse:

      Que bom que gostaram e aprenderam com o texto, turma! Continuem acompanhando a coluna “O Nome dos Bichos” e a página da CHC, para lerem mais e mais textos sobre bichos e ciência!
      Um abraço!

  3. misterio?? disse:

    Nossa que tedio achei que fosse mais legal quando vi 🙁

  4. Breno disse:

    Linda a matéria sobre os lagartos dragões.

  5. Anna Elise Soares Cardoso disse:

    Eu tive a oportunidade de conhecer Hogwart no primeiro livro de Harry Potter, que a maravilhosa,J.K.ROLING,escreveu e inventou todos aqueles personagens,Rony,Gina, Percy,Harry,Hermione,Molly e claro o maior idiota de todos, Draco Malfoy!
    Que engraçado, né?


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