Gatão de estimação?

Com longos dentes afiados, um gato gigante conviveu com seres humanos há milhares de anos

Ilustração Nato Gomes

 

Ficha Técnica

Nome: tigre-dentes-de-sabre ou gato-dentes-de-sabre ou esmilodonte (Smilodon populator)
Origem: América do Sul
Tamanho: Cerca de 1 metro de altura e 2 metros de comprimento
Peso: cerca de 400 quilos
Época em que viveu: Entre 2,5 milhões de anos e 10 mil anos atrás (Pleistoceno)

Você já deve ter visto animações que mostram animais pré-históricos gigantes e seres humanos vivendo no mesmo ambiente. Pois nós temos uma coisa a revelar sobre isso: aconteceu de verdade! O tigre-dentes-de-sabre, um grande felídeo que viveu em uma época chamada Pleistoceno, conviveu com humanos pré-históricos. Não, eles não eram gatos de estimação. Apesar do nome, os dentes-de-sabre não eram exatamente tigres, mas “primos” deles, das onças, dos leões e dos leopardos. Por isso, algumas pessoas preferem chamá-los de gatos-dentes-de-sabre. Mas o que quer dizer “dente-de-sabre”? Bem, o sabre é uma espada curva e pontuda, muito usada no passado, inclusive pelos temidos piratas. Esse felídeo tinha os dentes caninos longos e pontiagudos como um sabre!

 

Ana F. Carvalho,

Mestra em Ecologia, Conservação e Manejo da Vida Silvestre
e Professora de Ciências e Biologia na Escola Estadual Domingos Justino Ribeiro

 

Luana J. Ferreira,

Licenciada em Ciências Biológicas
e Professora de Ciências na Escola Municipal Judith Abreu Oliveira

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