Em defesa da floresta

Chico Mendes: um brasileiro que viveu, lutou e morreu pela Amazônia

A cidade de Xapuri, no estado do Acre, fica bem na fronteira do Brasil com a Bolívia e foi onde nasceu Francisco Alves Mendes Filho, em 15 de dezembro de 1944 – o Chico Mendes. Este brasileiro é considerado um dos maiores defensores da Amazônia, seu nome é reconhecido no mundo todo. A sua vida foi diretamente ligada à floresta, onde morreu em 1988, assassinado por pessoas que não gostavam de sua luta pela defesa da conservação da natureza.

Chico Mendes era filho de Francisco Alves Mendes e de Maria Rita Mendes. Ele aprendeu o ofício de seringueiro com o pai. Seringueiro é quem trabalha extraindo de uma árvore chamada seringueira o látex (material que serve para produzir borracha).

Como a área da Floresta Amazônica está em diversos países – Brasil, Peru, Colômbia, Venezuela e Bolívia –, nem sempre seringueiros e seringalistas (que são os donos das terras onde nascem as seringueiras) respeitavam as fronteiras entre os países, gerando muitas guerras e conflitos por terras.

Foto Wikipédia

 

Pedro Krause
Professor do Departamento de História do Colégio Pedro II
Doutor em História Social pela Universidade Federal do Rio de Janeiro

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