Dragões microscópicos

Por essa você não esperava!

Apelidados de dragões da lama, os quinorrincos são seres microscópicos

Que o mundo animal é cheio de criaturas diferentes e surpreendentes, você já deve saber. Mas, muito além de bichos como aves, mamíferos, insetos e outros seres que estamos acostumados a observar, existe uma diversidade de animais tão pequenos, que pouca gente ouviu falar. Quer ver só? Eu aposto que você não conhece os quinorrincos. Acertei?

Os quinorrincos são conhecidos por alguns especialistas como “dragões da lama”. Mas de dragão eles não têm nada! Um quinorrinco não mede mais do que um milímetro de comprimento. São tão pequenos que é preciso um microscópio para enxergá-los. Vivem na areia e na lama dos oceanos do mundo todo, desde as partes mais rasas até 8 mil metros de profundidade!

Na extremidade anterior do seu corpinho comprido e sem patas, eles têm uma boca cheia de espinhos. Além de serem órgãos sensoriais, esses espinhos servem para locomoção. Com um vai e vem da boca, o quinorrinco usa os espinhos para se segurar nos grãos de areia. É essa característica que dá nome ao grupo: quinorrinco vem do grego “Kinorhyncha”, que em português quer dizer: “que se move com o bico”.

Sendo tão pequenos, o que esses animais comem? Ora, seu alimento são criaturas ainda menores do que eles, como algas microscópicas. E, é claro, os quinorrincos são devorados por animais maiores, como camarões, desempenhando um papel importante na teia alimentar dos oceanos. Mas ainda tem muita coisa para se descobrir sobre a vida dos minúsculos dragões da lama marinha. Quem se candidata?

Os cientistas já descobriram cerca de 300 espécies de quinorrincos nos oceanos, mas devem existir muitas mais.
Foto: Herranz e colaboradores, 2022 / Molecular Phylogenetics and Evolution / CC BY 4.0

henrique-caldeira

Henrique Caldeira Costa,
Departamento de Zoologia
Universidade Federal de Juiz de Fora

Sou biólogo e muito curioso. Desde criança tenho interesse em pesquisar os seres vivos, especialmente o mundo animal. Vamos fazer descobertas incríveis aqui!

Matéria publicada em 04.04.2022

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