Por que espirramos?

Por mais inoportuno ou desagradável que seja (mas há quem goste!), o espirro tem uma função importante: é o jeito de o corpo se livrar de sujeirinhas que irritam o interior do nariz ou dos pulmões, empurrando com toda a força um jato de ar pelo nariz – e pela boca também –, que sai levando consigo tudo o que está em seu caminho.

E põe força nisso! Quem tentar medir a velocidade do espirro chegará à conclusão de que ele pode sair do corpo a 150 quilômetros por hora, ou seja, mais rápido do que qualquer motorista responsável ao pisar no acelerador! Perto dessa velocidade, a respiração normal não é nada, com seu ritmo pacato e constante. Mas, por mais diferentes que pareçam, o espirro e a respiração normal têm algo em comum: ambos são controlados pela mesma região do cérebro, chamada de centro respiratório, e ambos são involuntários.

No espirro, o ar sai do nariz a uma velocidade de 150 quilômetros por hora!(foto: Tina Franklin / Flickr / CC BY 2.0)

No espirro, o ar sai do nariz a uma velocidade de 150 quilômetros por hora! (foto: Tina Franklin / Flickr / CC BY 2.0)

Ser involuntário quer dizer que o centro respiratório do cérebro controla a respiração sozinho, fazendo você inspirar e expirar, inspirar e expirar, inspirar e expirar, sem que você precise pensar nisso (que bom, porque são umas 15 inspirações por minuto!). Ser involuntário também quer dizer que mesmo que você queira prender a respiração e segurar o espirro, nem sempre isso é possível: eles acontecem automaticamente.

Epa! Como assim? Não é possível prender a respiração? Bem, possível até que é. Mas, quando começa a demorar demais para chegar ar novo, colocando seu corpo em risco, o centro respiratório do cérebro entra em ação e manda a respiração continuar a qualquer custo, passando por cima da sua vontade de continuar segurando o nariz e… o espirro.

Para fazer você inspirar, é preciso fazer força: a cada quatro segundos mais ou menos, um “reloginho” no centro respiratório dá uma ordem ao diafragma, um músculo bem fino abaixo das costelas, e aos músculos das costas, que ficam entre as costelas. A ordem faz todos esses músculos se contraírem, expandindo os pulmões e trazendo ar para dentro. Já para botar o ar para fora é bem mais fácil: é só o centro respiratório parar de dar a ordem que os músculos param de fazer força e voltam ao normal, como se fossem uma mola, empurrando o ar bem devagar para fora.

Ora, se o ar sai quando os músculos relaxam, como é que o espirro sai com tanta força? Bem, no espirro, entram em ação outros músculos das costas e também do abdômen. Os mesmos músculos, aliás, que modificam a respiração quando queremos falar ou cantar.

Quando uma poeira, uma fumaça ou um cheiro irritam o nariz, o centro respiratório é informado e toma as medidas necessárias: interrompe a respiração normal, faz você inspirar profundamente e, subitamente, faz todos aqueles outros músculos se contraírem, empurrando todo o ar para fora de uma vez só. Para aumentar a pressão do ar saindo, há ainda um requinte: bem no comecinho do espirro, a saída do ar dos pulmões é temporariamente bloqueada por uma tampinha na garganta, chamada glote, e pelas cordas vocais, que, logo em seguida, se abrem, liberando o caminho. É como colocar o dedo na mangueira com a torneira aberta: quando você solta, o jato sai com mais pressão. As sujeirinhas pelo caminho que se cuidem. Saúde!

(Esta é uma reedição do texto publicado na CHC 116.)

Matéria publicada em 30.05.2016

COMENTÁRIOS

  • Pâmela de Souza Santos

    Olha bem interessante isso, gostei!

    Publicado em 8 de julho de 2020 Responder

  • Douglas de Almeida

    Oi CHC vocÊ esta bem?
    Eu sou o Douglas de Almeida,tenho 7 anos.
    Eu gostei muito da materia do espirro, eu achei muito legal e eu aprendi.
    tchau

    Publicado em 1 de dezembro de 2020 Responder

  • fernanda lira

    oi chc meu nome e fernanda tenho 8 ano porque espiramos eu achei muito legal cha beijo

    Publicado em 1 de dezembro de 2020 Responder

  • Emilly Duarte moreira

    Olá chc meu nome é Emilly tenho 7 anos, eu gostei daquele texto do espirro por quê ele é super o meu estilo tchau chc até logo 💜

    Publicado em 1 de dezembro de 2020 Responder

  • LUCAS FERREIRA ALMEIDA

    OI CHC MEU NOME E LUCAS FERREIRA EU GOSTEI DESSA NOTICIA DO ESPIRRO PORQUE É INTERESSANTE E EU NÃO SABIA DISSO TCHAU

    Publicado em 1 de dezembro de 2020 Responder

    • Alexandra

      Parabéns pela matéria! Interessante .

      Publicado em 11 de junho de 2021 Responder

  • sofia izidro de olivera

    ola chc gostei muito do espirro e muito interessante e gotei tchau beijos chc

    Publicado em 1 de dezembro de 2020 Responder

  • fernanda lira

    oi chc eu adorei meu nome e fernanda eu gotei muito beijo cha

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    Publicado em 1 de dezembro de 2020 Responder

  • sofia love

    oi
    pro

    Publicado em 1 de dezembro de 2020 Responder

  • sofia love

    gotei muito chc

    Publicado em 1 de dezembro de 2020 Responder

  • lenir

    CHC sempre dando show de informação

    Publicado em 17 de fevereiro de 2021 Responder

  • Enzo Fontanari 5 a

    pro do céu fiquei muito surpreso em saber que o espirro sai a 150 km porque eu e meu pai já andamos de moto a essa velocidade e eu sei que é bem rápido

    Publicado em 7 de setembro de 2021 Responder

  • Adryan Castro 5 a

    Fiquei impressionado como o corpo humano trabalha corretamente para eliminar as coisas ruins que entram nele.

    Publicado em 7 de setembro de 2021 Responder

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Suzana Herculano-Houzel

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