Estrela solitária

Todo dia você olha para o Sol, mas ainda tem curiosidades sobre ele? Pois saiba que não é o único. A professora Lenita Martins do Nascimento e seus alunos de São Carlos (SP) me enviaram uma pergunta bem legal: o Sol faz parte de alguma constelação?

Apesar de ser uma estrela, o Sol não faz parte de uma constelação. (Foto: Flickr / blueforce4116 / <a href= https://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.0/>CC BY-NC-ND 2.0</a>)

Apesar de ser uma estrela, o Sol não faz parte de uma constelação. (Foto: Flickr / blueforce4116 / CC BY-NC-ND 2.0)

Segundo o astrônomo Wailã de Souza Cruz, do Planetário do Rio de Janeiro, o Sol não faz parte de nenhuma constelação. Ele é uma estrela solitária, mas não fica o tempo todo sozinho: durante o ano, faz visitas a algumas constelações.  “O Sol não se movimenta em órbita como os planetas, mas, tomando como ponto de vista a Terra, temos a impressão de que ele percorre 13 constelações durante o período de um ano”, explica Wailã.

As constelações são grupos de estrelas e todo o céu está dividido em 88 delas, reconhecidas pela União Astronômica Internacional. Das 13 constelações a que o Sol faz uma visitinha, 12 são chamadas de constelações do zodíaco – as mesmas que dão nome aos signos, como Leão, Touro, Capricórnio, Gêmeos…

A décima terceira constelação é Ofiúco. Os gregos, que primeiro identificaram essa constelação, viam no desenho das estrelas o deus da medicina Asclépio segurando uma serpente. Que imaginação!

Wailã diz também que os antigos mesopotâmicos foram os primeiros a olhar para as estrelas e ver constelações. “Há cerca de 5.000 anos, eles tiveram a ideia de reunir as estrelas em grupos e dar origens às primeiras constelações.”

Nessa época, os homens usavam as estrelas, inclusive o Sol, para orientar suas viagens e marcar as estações do ano. “O Sol era um astro importante na marcação, por isso as primeiras constelações a serem criadas foram quatro das zodiacais”, conta o astrônomo.

Depois dos mesopotâmicos, muitos outros povos, como os gregos, foram criando novas constelações e histórias ligadas a elas. Você sabe o nome de alguma?

Matéria publicada em 16.04.2014

COMENTÁRIOS

  • Philos Sophia

    Seria o ano composto por treze meses.
    Afinal a constelação de Ofúco é visitada pelo Sol.

    Publicado em 22 de julho de 2021 Responder

  • mariana dantas lima

    Publicado em 1 de setembro de 2021 Responder

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Sou o mascote da CHC. Troquei a pré-história pelo mundo virtual para mostrar a você o lado curioso e divertido da ciência.

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